Por qué necesitas un diseñador gráfico, incluso cuando piensas que no lo necesitas

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«Nosotros no necesitamos un diseñador para esto.» (Sí, lo necesitas)

El diseño es una parte importante del proceso de desarrollo de productos y servicios y no deseo que lo apartes sin antes considerar los riesgos.

Quiero compartir contigo mis más de 26 años de práctica en diseño y hasta ese momento he tenido el privilegio de trabajar con muchas empresas orientadas al diseño y con clientes que no lo tenían muy claro.

Aquí comparto algunas cosas que he aprendido a lo largo de estos años en los que en ocasiones (afortunadamente raras) se cuestionó el valor del diseño.

Escenario 1: “Es solo una aplicación o software de uso interno”

Los equipos internos a veces son reacios a invertir en diseño para aplicaciones o software.

He escuchado de todo, desde «Este software solo lo usarán pocas personas», «no saldrá de la empresa», hasta «No tiene que ser bonito».

Cómo te puede ayudar un Diseñador?

En este caso en particular, el diseño puede ser crucial. Digamos que trabajas en una gran empresa y estás creando software interno para tu equipo de ventas. Es probable que interactúen con este software todos los días para hacer su trabajo y por este motivo es necesario que el software tenga un conjunto de características apropiado y que genere una experiencia de usuario que complemente sus otras tareas.

En muchos casos, estas aplicaciones son técnicamente complejas y el front-end (lo que ve el usuario final en pantalla) a menudo no garantiza tanto tiempo y nivel de inversión como lo hace el back-end (la programación).

Eso lo puedo entender.

En esta situación, un diseñador de producto puede elegir prudentemente no priorizar el diseño visual y en su lugar enfocarse en asegurar que la aplicación sea lo más funcional e intuitiva posible. Los diseñadores pueden ejecutar pruebas de usabilidad y garantizar que la calidad de la UX (User Experience) se implemente de la forma más perfecta posible.

El diseño es mucho más que simplemente «hacer que las cosas se vean bonitas», es la creación de una experiencia y la suma de esas experiencias tienen un impacto en la productividad y los negocios.

El riesgo de no tener un Diseñador

Es importante considerar que una gran mayoría de personas usa sus ojos para operar la mayoría de las interfaces. No importa cuán agradable sea visualmente la aplicación, aún debe ser legible, coherente y fácil de navegar.

Sin un diseñador, esa responsabilidad recaerá sobre los hombros de un Director de Productos o del Desarrollador / Programador. Ambos ya tienen su propia lista extensa de tareas para completar. Esto es pedirle a una persona, que no solo ejerza múltiples tareas, sino que haga dos trabajos completamente diferentes.

Sin un diseñador dedicado a esta tarea, lo más probable es que la interfaz sea una tarea de última hora, lo que ocasione que la usabilidad sufra y el desarrollo de funciones genere potencialmente un desperdicio de tiempo en desarrollo de características. Como propietario del producto, puede que escuches comentarios de tu equipo parecidos a: «Es difícil de usar», «Me pierdo» y «No lo entiendo».

En el mejor de los casos, tendrás que volver atrás y volver a crear, refactorizar y rehacer todos tus flujos de trabajo además de revisar las interacciones y otros elementos cruciales de la interfaz de usuario, lo que incrementará tus costes además de emplear más tiempo y activos tanto para el desarrollo como para el diseño. Todo esto te lo puedes ahorrar si implementas esas características desde el principio.

En el peor de los casos, los usuarios no adoptarán el producto, o si se ven obligados a adoptarlo, se enfrentarán a tanto sufrimiento que tenderán a volver al software anterior, a buscar soluciones alternativas o a encontrar nuevas soluciones por sí mismos.

Qué te sugiero que le pidas a tu Diseñador

  1. Que se centre en el diseño de la experiencia del usuario (es decir, los flujos y la arquitectura de la información) en lugar de enfocarse solo en el diseño visual.
  2. Que priorice las pruebas de usuario y las sesiones de diseño participativo sobre cosas como animaciones de la Interfaz de Usuario y respuesta a la usabilidad.

Escenario 2: “Nosotros ya tenemos Diseñador”

Fantástico, ¡esta es una gran noticia! Para mi, significa que valoras el diseño y ya has invertido tu tiempo pensando en ello. Pero, ¿cuánto diseño tienes en realidad y realmente está «hecho»?

A menudo cuando escucho esto el diseño no es lo suficientemente completo como para implementarlo en un proceso ágil de desarrollo de software. Esto podría significar que sus requisitos son demasiado imprecisos o que el diseño es demasiado específico, y ¡a veces los dos!

Si tienes esquemas de página (wireframes), algunas maquetas para una landing page o incluso una guía de estilo, es un excelente punto de partida. Los Diseñadores estamos contentos de utilizar estas bases, pero por las características de duración y la complejidad de un producto promedio, necesitarás mucho más elementos.

Como diseñadores, todos nos hemos devorado libros completos de wireframes y especificaciones de productos que finalmente necesitamos modificar o reemplazar debido a cambios imprevistos con la aplicación. Esto no es culpa de nadie y en realidad es algo bueno cuando puede adaptarte a las nuevas características sobre un producto y sus usuarios. Este es otro lado positivo del diseño en equipo: te permite iterar (repetir 😉 ).

Cómo te puede ayudar un Diseñador?

Si tiene un diseñador, hay oportunidades ilimitadas para ayudarlo con sus diseños actuales. Por ejemplo puede responder a preguntas como: ¿el diseño actual se puede usar? ¿Es visualmente atractivo? ¿Se puede implementar fácilmente y si no es así, cómo podemos cambiarlo? ¿Hay más características que podemos agregarle para proporcionar valor? ¿Qué podemos repetir para que sea más valioso para el usuario o para que nuestras métricas clave sean más efectivas?

Todas estas preguntas se pueden explorar y abordar. Ya sea que desees hacerlo ahora o en el futuro, apreciarás tener respuestas y la capacidad de planificar con anticipación.

El riesgo de no tener un Diseñador

Al desarrollar un producto o servicio te darás cuenta de que tanto las ideas como los diseños evolucionan, cambian constantemente. Por tanto te toca aprender en el proceso, tanto sobre tus usuarios, tu producto o servicio como sobre los cambios en el proceso de desarrollo.

Con esta información en la mano te vas a dar cuenta de que no solo necesitas, si no que quieres un diseñador en tu equipo. Si no tienes uno disponible y te das cuenta de que lo necesitas a última hora, puede que sea difícil contratarlo de inmediato y como todos sabemos el tiempo es dinero. No esperes al último minuto!

Aprender cosas nuevas es genial, pero si no puedes explorar soluciones en medio del proceso de desarrollar un proyecto, entonces no estarás empleando todos tus esfuerzos para impulsar tu producto o servicio a que sea aún mejor de lo que seguramente es.

Qué te sugiero que le pidas a tu Diseñador

  1. Que revise y le de una vuelta a los diseños actuales, que se asegure de que se llenen todos los espacios y que se descubran los detalles que faltan.
  2. Que dedique tiempo a aprender sobre el rendimiento de los diseños y que vea qué repeticiones se pueden realizar para ayudar a proporcionar valor al usuario y al negocio.
  3. Que dedique mucho tiempo a vincularse estrechamente con los creadores y/o desarrolladores para obtener información sobre todas las características y ventajas del producto o servicio.

Escenario 3: “No queremos que el diseño nos ralentice”

Cumplir con los plazos y sentirme productiva es algo con lo que realmente me identifico.

Todos sabemos qué tan emocional y oneroso puede ser el desarrollo de un producto o un servicio. Y conseguir la seguridad de que tu equipo esté desarrollando algo que tiene valor real es complejo. Por tanto, en un punto del proceso puede tener sentido pensar que deshacerse del diseño acelerará el proceso de desarrollo.

Sin embargo, ese pensamiento tiene algunas consecuencias imprevistas, que pueden afectar negativamente a tu negocio a lo largo del tiempo. Cuando se deja que los desarrolladores o directores de productos sean los que diseñen, tomarán las mejores decisiones que puedan. Pero, como el diseño no es una competencia central de sus trabajos, no dedicarán suficiente tiempo en la creación de la experiencia correcta para sus usuarios.

Cómo te puede ayudar un Diseñador?

En general, los diseñadores somos bastante sensibles a los objetivos comerciales, así como a las necesidades del usuario.

Si diseñar tu favicón es la menor de tus prioridades y cumplir con la fecha límite es lo más importante entonces ¡genial!. A los diseñadores nos encantan las limitaciones y estamos felices de hacer nuestro trabajo bajo presión. Los diseñadores podemos proporcionar la misma cantidad de valor, incluso si el diseño no es la principal prioridad.

Al construir tu producto, tendrás que hacer concesiones. Sin diseño, ¿cómo sabrás cuáles son las compensaciones apropiadas? ¿La experiencia del usuario en este flujo de información es tan simple como se esperaba? ¿Qué pasa con nuestra jerarquía de tipografías? ¿Es difícil de leer? ¿Qué pasa con los colores? ¿Están de acuerdo a la imagen corporativa? ¿El diseño cumple con los requisitos de accesibilidad? ¿Y el packagin?…

Los diseñadores somos defensores del usuario por encima de todo. Tener esa perspectiva en la mesa ayudará a responder estas preguntas y hacer las difíciles e inevitables concesiones que surgen al cumplir con un plazo apretado u otras limitaciones difíciles.

El riesgo de no tener un Diseñador

Con el tiempo y a medida que ganes más usuarios o clientes, estas elecciones llevarán a lo que se conoce como deuda de diseño. El diseñador es la persona que puede garantizar que las necesidades del usuario y los objetivos comerciales se reflejen en tu producto o servicio.

Si dejas el diseño fuera del proceso de definición del producto, no solo estarás sacrificando la estética, sino también estarás perdiendo la oportunidad de utilizar el diseño como recurso para ayudar a definir los productos. En algún momento, tendrás que pagar esa deuda, suponiendo que tengas la oportunidad.

Qué te sugiero que le pidas a tu Diseñador

  1. Que abogue por las necesidades del usuario
  2. Que diseñe para el mejor escenario posible pero también que plantee opciones para reducir costos fácilmente
  3. Que encuentre maneras de hacer una ejecución rápida lo más bonita posible

En Conclusión

Durante estos años de experiencia, han llegado a mis manos todo tipo de proyectos y en todos los casos, en especial en aquellos que pensaron en primera instancia que «no hacía falta un diseñador», se dieron cuenta que sí que hacía falta… o trabajos con una base de diseño pero que no terminaba de cocinarse y que necesitaban un toque de trabajo en equipo.

También he visto el resultado de intercambios fallidos de información, interfaces fallidas, equipos desorganizados o incoherentes y productos fallidos. Es por eso que siempre recomiendo un equipo dedicado y multifuncional para definir, construir y desarrollar cualquier tipo de producto o servicio.

En resumen creo que existen muy pocos proyectos que pueden tener éxito sin una fuerte presencia de diseño.

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